Causas y etapas

Acerca de tus riñones

Anatomical drawing of a kidney
Anatomical drawing of a kidney

Tener una enfermedad crónica puede hacerte sentir que perdiste el control de tu vida. Pero el conocimiento realmente es poder. Lo que nos preocupa cuando no sabemos qué esperar puede ser mucho peor de lo que en verdad puede suceder. Aprender acerca de tus riñones es una forma de sentir más control sobre tu vida y tu salud otra vez. En esta sección, conoceremos:

  • Qué hacen los riñones
  • Etapas de la ERC y síntomas
  • Medicamentos que puedes tomar
  • Pasos que puedes tomar para proteger la función de tus riñones
  • Análisis de sangre y orina comunes y lo que significan

Qué hacen los riñones

La función principal de los riñones es ayudar a mantener el equilibrio de la química de tu cuerpo en todo momento. Para hacerlo, los riñones:

  • Generan orina. Tus riñones crean orina para liberar los desechos y el agua extra. Los desechos provienen de algunos alimentos, la descomposición química de medicamentos e incluso del movimiento de tus músculos.

  • Equilibran minerales. Tus músculos, vasos sanguíneos, nervios y huesos necesitan cantidades precisas de minerales en la sangre en todo momento. Los riñones sienten los niveles de minerales en tu sangre. Conservan lo que necesitas y envían el resto a tu vejiga en forma de orina.

  • Controlan tu presión arterial. Los riñones mantienen el agua y la(s) sal(es) en equilibrio en la sangre y crean una enzima (renina) que ayuda a tus vasos sanguíneos a ponerse tensos para elevar tu presión arterial si baja mucho. La presión arterial alta puede dañar los riñones y causar ERC. O la ERC puede causar presión arterial alta. Como el huevo y la gallina, es difícil saber quién vino primero.

  • Ayudan a crear glóbulos rojos. Cada célula de tu cuerpo necesita oxígeno para vivir y los glóbulos rojos lo aportan. Si tienes muy pocos glóbulos rojos (anemia), tus riñones liberan una hormona (eritropoyetina, o EPO). La EPO le dice a tu médula ósea que cree más glóbulos rojos. Los riñones que no funcionan bien crean menos EPO.

  • Mantienen tus huesos fuertes. Necesitas el nivel correcto de calcio en la sangre en todo momento para vivir. Tus huesos son un “banco de almacenamiento” de calcio y fósforo. Cuando necesitas más calcio en la sangre, los riñones liberan una hormona. La vitamina D activa es una hormona que permite que tu intestino absorba el calcio de los alimentos. Si la señal de la hormona no funciona, tu cuerpo sacará calcio de tus huesos, lo cual los debilitará y es más probable que se quiebren.

  • Ayuda a mantener el balance de ácido y base en tu cuerpo. El pH en tu cuerpo es casi neutro, pero puede ser un poco alcalino o base (7,38 a 7,42). Un pH que es demasiado alto o demasiado bajo puede ser fatal. Los riñones funcionan con tus pulmones para mantener el nivel de pH correcto.

Causas de la ERC

La mayoría de las ERC en EE. UU. tiene una de dos causas: diabetes tipo 2 o presión sanguínea alta, o ambas al mismo tiempo. Estos dos problemas de salud causan el 70 % de todas las insuficiencias renales en Estados Unidos. También causan enfermedades cardíacas y derrames cerebrales. Por lo tanto, controlar el azúcar en la sangre y la presión arterial puede ayudar a todo tu cuerpo.

Los siguientes problemas de salud también pueden causar ERC:

Structure of nephron
Structure of a nephron
  • Las enfermedades glomerulares atacan los vasos sanguíneos en los nefrones. La glomeruloesclerosis focal y segmentaria (GEFS) es una de ellas.
  • La diabetes tipo 1: el sistema inmunológico destruye células que generan insulina.
  • Poliquistes y otros tipos de enfermedades quísticas: burbujas llenas de fluido reemplazan el tejido normal del riñón.
  • Tumores o cáncer en los riñones.
  • Lupus: el sistema inmunológico puede atacar la piel, las articulaciones, los riñones y el cerebro.
  • AINE (medicamentos antinflamatorios no esteroides) como Aleve o Motrin, u otras pastillas para calmar el dolor.
  • Otras enfermedades raras o malformaciones congénitas.
  • Desconocido: es posible que los doctores no sepan por qué los riñones no funcionan.

Conocer la causa de tu ERC puede ayudar a tu doctor a tratarla. En algunos casos, los análisis de sangre o imágenes pueden encontrar las causas. En otros casos, se necesita una biopsia o una muestra pequeña de tejido.

Factores de riesgo de la ERC

Cuando tienes un factor de riesgo, significa que tienes más probabilidad de tener un problema que alguien que no lo tiene. Pero no quiere decir que definitivamente tendrás el problema.

Algunos factores de riesgo, como tu edad o la historia familiar, están fuera de tu control. Pero puedes controlar otros factores de riesgo y, tal vez, demorar o incluso prevenir algunas enfermedades. Por ejemplo, mantener tu presión arterial y el azúcar en la sangre dentro de sus valores adecuados puede ayudar a que tus riñones funcionen por más tiempo.

Primero, conoce tus factores de riesgo para la ERC. Luego trabaja con tu doctor para prevenir o demorar la insuficiencia renal.

Factores de riesgo de enfermedad renal que puedes cambiar

Diabetes

La diabetes tipo 2 es la causa número uno de insuficiencia renal. No existe tal cosa como “un poco de azúcar”. Alrededor del 44 % de los nuevos pacientes de diálisis tienen diabetes.

Lo que puedes hacer: la enfermedad renal no tiene por qué aparecer en personas con diabetes. Un buen control de la presión arterial y el azúcar en la sangre puede ayudar a evitarla. El control estricto puede tener grandes ventajas al reducir el riesgo de enfermedad renal. También puede ayudarte a proteger los vasos sanguíneos, las extremidades y los ojos.

Presión arterial alta (hipertensión)
Blood pressure cuff

La presión arterial alta pone una tensión extra en todos tus vasos sanguíneos, inclusive tus pequeños y frágiles filtros de los riñones (nefrones). La hipertensión es la causa número dos de insuficiencia renal.

  • La presión arterial normal es menor a 130/85, este es el valor adecuado para la gente en general.
  • Si tienes diabetes o proteína en la orina, el valor adecuado es 125/75.

El control del peso, el ejercicio y los medicamentos pueden controlar la presión arterial. Mantener la presión arterial en los valores adecuados puede ayudar a demorar el índice de ERC.

Lo que puedes hacer: toma pastillas para la presión arterial como te las prescriben, así funcionarán adecuadamente. No es verdad que puedes “sentir” la presión arterial alta; es posible que no tengas ningún síntoma. Si no puedes comprar tus pastillas para la presión arterial o tienen efectos secundarios con los que no puedes vivir, dile a tu doctor. Él puede darte muestras, cambiarte a un medicamento más barato o sugerirte otras opciones.

Hay dos clases de medicamentos para la presión arterial que pueden ayudar a proteger los riñones, especialmente si tienes proteína en la orina. Estos son:

  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) (los nombres genéricos terminan en “pril”: captopril, ramipril, etc.)
  • Bloqueadores de los receptores de angiotensina (BRA) (los nombre genéricos terminan en sartan: telmisartan, valsartan, losartan, olmisartan, etc.)

Si tienes presión arterial alta y no estás tomando ninguna de estas drogas, pregúntale a tu doctor si serían una buena opción para ti.

Obstrucciones

La orina puede retroceder hacia uno o ambos riñones y causar daño si:

  • Tienes cicatrices de infecciones renales
  • Tienes una malformación genética que provocó un pliegue en uno o en ambos uréteres (los tubos que transportan orina de los riñones a la vejiga)
  • Coágulos de sangre o placas de colesterol bloquean los vasos sanguíneos de tus riñones
  • Piedras en el riñón que bloquean el flujo de orina desde el riñón

Lo que puedes hacer: se pueden reparar algunas obstrucciones para ayudar a salvar la función en un riñón bloqueado. Las piedras renales se pueden tratar. Si sabes o crees que puedes tener una obstrucción, pregúntale al doctor qué se puede hacer al respecto.

Abuso de analgésicos y reacciones alérgicas a los antibióticos

El consumo excesivo de pastillas para el dolor antinflamatorias no esteroides (AINE) puede tener relación con la inflamación de los riñones que puede conducir a la insuficiencia renal. El problema que pueden causar estos medicamentos se llama nefritis intersticial. Ten cuidado con los medicamentos con estos ingredientes:

  • Ibuprofeno (Advil®, Motrin®)
  • Naproxeno (Aleve®)
  • Paracetamol (Tylenol®)

Una pastilla por día no hace daño a los hombres que (al menos) no tengan riesgo de tener enfermedad renal.

Las reacciones alérgicas a los antibióticos como la penicilina y la vancomicina, o sus efectos secundarios, también pueden causar nefritis o daño renal.

Lo que puedes hacer: si tomas estos medicamentos todos los días, asegúrate de que tu doctor lo sepa. Esto es específicamente vital si ya tienes un problema renal conocido. Cuando tomes una nueva medicación, informa a tu doctor sobre cualquier síntoma nuevo. Solo porque puedas comprar algo sin receta en una farmacia, no significa que sea inofensivo.

Abuso de drogas
Blood pressure cuff
Use of recreational drugs can harm the kidneys

El uso de drogas recreativas puede dañar los riñones y puede conducir a la insuficiencia renal, y la necesidad de diálisis. Estas drogas incluyen:

  • Aerosoles
  • Cocaína y crack
  • Heroína
  • Ketamina
  • LSD (ácido lisérgico)
  • Metanfetaminas
  • Oxicontina
  • PCP (“polvo de ángel”)
  • Poppers

Lo que puedo hacer: si estás usando estas drogas, entiende que pueden dañar tu salud y busca ayuda para dejarlas. Sé honesto con tu doctor acerca de tu historia médica, no puede ayudarte sin conocer toda la historia.

Inflamación

Ciertas enfermedades, como la glomerulonefritis (filtros del riñón inflamados), pueden dañar los riñones. A veces, el daño es suficiente como para causar insuficiencia renal. Algunas glomerulonefritis se heredan de la familia. Algunas pueden ser una respuesta inmunológica a infecciones como la faringitis.

Lo que puedes hacer: conoce tu historia familiar. Hazte un exudado faríngeo cuando te duele mucho la garganta y trata cualquier infección por estreptococos para disminuir el riesgo.

Pruebas con tinte para radiografía

El tinte usado para el contraste (para hacer que los tejidos blandos aparezcan en las radiografías, escaneos de tomografías computadas y resonancias magnéticas) puede dañar los riñones. El riesgo es mayor si:

  • Ya tienes algún daño en los riñones
  • Tienes insuficiencia cardíaca congestiva
  • Tienes diabetes
  • Estás deshidratado antes de realizar una prueba de rayos X
  • Tu presión arterial sistólica (el número mayor) es de 80 o menos.
  • Tienes 75 años o más

Si necesitas algunas de estas pruebas, no olvides hacer lo siguiente:

  • Talk to your doctor, especially if you have a risk factor. Be sure that an X-ray test with contrast is the only way to find out what he or she needs to know. In some cases, a plain-film X-ray or ultrasound may work as well.
  • Pregúntale a tu doctor acerca de la acetilcisteína (NAC), un antioxidante que se toma por boca durante un par de días antes de una prueba. En algunos estudios, el NAC ha ayudado a proteger los riñones del daño del contraste.
  • Asegúrate de que tu radiólogo conozca el estado de tus riñones para que pueda tomar precauciones.
  • Pídele al radiólogo si puedes tener una intravenosa (IV) con bicarbonato antes y durante la prueba. Algunos estudios han mostrado que esto puede ayudar a proteger los riñones, aunque otros estudios no encontraron que sea mejor que la solución salina (agua con sal).

Factores de riesgo de enfermedad renal que no puedes cambiar, pero que deberías conocer

Una historia familiar de enfermedad renal

Si tienes uno o más familiares que tienen ERC, están en diálisis o tienen un trasplante de riñón, es posible que tengas un riesgo mayor. Una enfermedad hereditaria, la enfermedad renal poliquística (PKD), causa grandes quistes llenos de fluido que pueden invadir el tejido del riñón normal. La diabetes y la presión arterial alta también se heredan en las familias. Conoce tu historia familiar y compártela con tu doctor. Esto puede asegurar que estés protegido de los factores de riesgo y obtengas el cuidado que necesitas.

Nacimiento prematuro

Alrededor de uno en cinco niños muy prematuros (menos de 32 semanas) puede tener depósitos de calcio en los filtros de los riñones (nefrones). Esto se llama nefrocalcinosis. Algunas personas que tienen esto pueden tener problemas renales a lo largo de la vida.

Edad

La función de los riñones disminuye con el paso de los años. Cuanta más edad tienes, mayor es el riesgo.

Trauma o accidente

Los accidentes, las lesiones, algunas cirugías y los tintes de radiografía pueden reducir el flujo sanguíneo a los riñones. Esto puede resultar en una insuficiencia renal aguda (repentina). Algunas insuficiencias renales agudas mejorarán, pero el riesgo de ERC es mucho mayor si tus riñones han fallado antes por cualquier motivo.

Ciertas enfermedades

Tener ciertas enfermedades pone a las personas en un riesgo mayor de tener enfermedad renal. Estas incluyen:

  • Diabetes
  • Presión arterial alta
  • Lupus eritematoso sistémico (una enfermedad de los vasos conductores)
  • Anemia de células falciformes
  • Cáncer
  • SIDA
  • Hepatitis C
  • Insuficiencia cardíaca congestiva.

Etapas de la ERC

Existen cinco etapas de ERC, en base a dos análisis de TFG con al menos 90 días de diferencia. Las etapas 1 y 2 ocurren solo en las personas cuyos riñones no son normales. Pueden haber nacido con solo un riñón. Pueden tener quistes en el riñón, la orina que retrocede hacia los riñones o proteína en la orina. La mayoría de la gente descubre que tiene ERC en las etapas 3, 4 o 5. En las primeras etapas, el riesgo de enfermedad cardíaca es mayor que el riesgo de insuficiencia renal. ¡Así que para sentirte lo mejor posible, necesitas proteger tus riñones y tu corazón!

Etapa TFG Qué significa Cómo se trata
1 90+ Daño del riñón Controlar la presión arterial, proteger la función renal, mantenerse alerta. Más proteína en la orina significa más riesgo de insuficiencia renal.
2 60-89 Daño del riñón Controlar la presión arterial y otros factores de riesgo, proteger los riñones, mantenerse alerta. Existen más riesgos de insuficiencia renal en los jóvenes y en aquellos con proteína o sangre en la orina. Una caída en la TFG de 5 ml/min en 1 año o 10 ml/min en 5 años también representa un riesgo de insuficiencia renal.
3A 45-59 Daño del riñón moderado Controlar la presión arterial y otros factores de riesgo, proteger los riñones, mantenerse alerta. Los riesgos de insuficiencia renal son los mismos que para la etapa 2.
3B 30-44 Daño del riñón moderado Controlar la presión arterial y otros factores de riesgo, proteger los riñones, mantenerse alerta. Los riesgos de insuficiencia renal son los mismos que para la etapa 2.
4 15-29 Daño del riñón severo Elegir una opción de tratamiento en caso de insuficiencia renal. Controlar la presión arterial y otros factores de riesgo, proteger los riñones. Ver a un doctor de riñón (nefrólogo)
5 <15 Daño del riñón muy severo Elegir una opción de tratamiento para insuficiencia renal.

Siguiente sección:
Síntomas de enfermedad renal

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