Trasplante de riñón

“Para mí, el trasplante fue la respuesta y he sido bendecido con tan pocos problemas desde mis dos trasplantes en los últimos 24 años, que ni me molestaría en enumerarlos.” John L.

“Nunca dejé el hospital con mi primer trasplante. El segundo duró 23 meses. El tercero nunca funcionó totalmente y entré y salí de la diálisis durante un año hasta que abandoné. El último nunca funcionó y me lo quitaron porque me provocaba fiebre y dolor. ¡Pero aún estoy aquí!” Elaine V.

Father with daughter blowing bubbles Transparent Kidney

Para el trasplante, un cirujano pondrá un riñón sano en tu cuerpo. El nuevo riñón estará en tu vientre, encajado en la pelvis. (En la mayoría de los casos, tus propios riñones también permanecerán en tu cuerpo). El nuevo riñón hará la mayoría del trabajo de los dos que fallan.

Necesitas pasar muchos exámenes médicos para poder recibir un trasplante. Estas pruebas verán si tu cuerpo puede manejar el estrés de una cirugía prolongada. También asegurarán que estás lo suficientemente saludable como para tomar drogas para suprimir tu sistema inmunológico y no rechaces el riñón nuevo.

El trasplante y tu estilo de vida

Un trasplante no es una cura. Aún tendrás la enfermedad renal, pero si un trasplante funciona bien, tu estilo de vida puede ser muy parecido a lo que es ahora:

  • Puedes sentirte lo bastante bien y tener suficiente energía para trabajar
  • Viajar es fácil, pues no tienes que programar la diálisis
  • Tus horarios no tendrán que cambiar, excepto por las visitas al doctor
  • Puedes comer y beber sin límites estrictos (se aconseja una dieta saludable, baja en sal)
  • Puedes dormir bien a la noche
  • Las mujeres que han recibido un trasplante pueden tener bebés saludables

Medicamentos para el trasplante

Assorted medicine

Tu cuerpo puede rechazar al nuevo riñón en cualquier momento, incluso años más tarde. Tal vez sientas que el nuevo riñón ya es parte de ti, pero es un “extraño” para tu sistema inmunológico. Cuanto más compatible sea un nuevo riñón con tu propia sangre y tus tejidos, menos medicamentos vas a necesitar. Como cualquier medicamento, las drogas de trasplante pueden causar efectos secundarios:

  • En un corto plazo, es posible que tengas malestar estomacal, diarrea, cambios de humor o sueños extraños. Puede ocurrir que subas de peso, se te inflamen las encías o tengas la cara hinchada y redonda. Puede crecer pelo donde no quieres. Si tienes estos problemas, estos tienden a mejorar una vez que tu cuerpo se acostumbra a las drogas. Las dosis se reducen luego de un par de semanas y esto también puede ayudar.
  • A largo plazo, las drogas de trasplante suprimen tu sistema inmunológico y aumentan los riesgos de cáncer y diabetes. El riesgo de cáncer es principalmente para el cáncer de piel. Mantenerse lejos del sol y usar pantalla solar puede ayudar a disminuir el riesgo.

Cada centro de trasplante usa una mezcla diferente de drogas. Habla con tu centro acerca de las drogas que tomarías y sus efectos secundarios.

La mayoría de los trasplantes funcionan bien durante alrededor de 5 a 11 años, y algunos duran décadas. A medida que los medicamentos mejoran, más riñones pueden durar más tiempo, pero unos pocos trasplantes de riñón no funcionan en absoluto. Otros fallan después de semanas o meses. No hay garantías. Si un trasplante falla, aún puedes hacer diálisis, para siempre o hasta que consigas otro riñón. Algunas personas han recibido hasta cuatro trasplantes.

De dónde vienen los riñones

Surgeons Operating

Los trasplantes provienen de dos tipos de donantes:

  • Donantes fallecidos - Algunos riñones provienen de personas cuyas familias donan sus órganos después de la muerte cerebral. Puede resultar un gran alivio cuando algo bueno surge de una pérdida trágica de un ser querido. Si tienes diabetes tipo 1, es posible que puedas conseguir un trasplante de riñón y páncreas (TRP). Algunos centros realizarán el TRP para personas con diabetes tipo 2 que usan insulina. Cuando esto funciona, no necesitas insulina o diálisis. Y cuando necesitas dos órganos, puedes conseguir un trasplante más rápido. Si ambos órganos provienen del mismo donante, tal vez necesites menos medicamentos que si tuviste dos donantes.

  • Donantes vivos - Una persona viva y sana puede donar un riñón. La mayoría de los donantes vivos son familiares. Pero pueden donar vecinos, amigos e incluso extraños. Si alguien desea donar, pero su sangre o su tejido no son compatibles contigo, tal vez puedes intercambiar donantes. En una donación cruzada, tu donante le da un riñón a otra persona que lo necesita. Entonces su donante te da un riñón a ti. Todos los trasplantes se realizan el mismo día para que nadie se eche atrás. Algunas “cadenas” de donación de riñón cruzada han ayudado a docenas de personas. Los riñones de donantes vivos tienden a durar más tiempo que los riñones de donantes fallecidos.

Doctor with patient

Cosas para que tengas en cuenta con ambas clases de donante

Deceased Donor Living Donor
How to get one

The United Network for Organ Sharing (UNOS) runs the U.S. program that oversees who gets kidneys from deceased donors. You must go to a transplant center and have many tests done to be on the list. Getting on the list is not automatic. But, when you get on the list, you get credit for the time you wait.

You must go to a transplant center and have tests. You will need to tell people you know about your kidneys. When you do, one or more may offer to be tested—or not. Not wanting to be tested may be due to fear of pain or surgery. Or, they may not be able to lose the month it takes to recover. Someone can love you and not offer you a kidney.

How long it takes

Once on the list, your wait may be just days or weeks, but most people wait years. Just over half of the people on the list for a kidney have waited at least 2 years. The wait time depends on your blood type. You can be listed at more than one transplant center, if they are in different states and you can get there quickly if they call you.

A living kidney transplant can go quite quickly after all of the tests are done. You can schedule the transplant at a time that works for you and your donor. If you don’t have people who can or will donate, it can take time to find a donor. Some people have found success through Facebook, billboards, and other creative ways.

Risks

You may not know much about a deceased donor and his or her health history. A donor may have a virus you could catch, or a hidden cancer.

Most donors do well. In the short term, all surgery has some risk. In the long-term, there are few studies. A 2013 study of donors from Norway followed for 15 years or more found a 30% higher risk of donor death 10+ years later. (The risk was still quite small.) The study was of donors vs. healthy people—not just the general public.

Donors also had 11 times more risk of kidney failure 10+ years later (still a small number).* If you get a living donor kidney and it does not work or fails quickly, this can be heartbreaking for you both.

*Of 1,901 donors, nine had kidney failure 10 to 24 years later. All were family members.

Qué esperar después de un trasplante

Justo después de un trasplante, estarás en cuidados intensivos. Tal vez te quedes en el hospital una semana o dos. Puede llevar tiempo hasta que un nuevo riñón se “despierte” y funcione. Si el riñón funciona, no necesitarás diálisis. Es posible que necesites pruebas de biopsia para ver cómo está el riñón. Puedes tomar nuevos medicamentos. Tal vez se necesite cambiar la dosis según los resultados de las pruebas. Podrías necesitar plasmaféresis para limpiar los anticuerpos de tu sangre que podrían dañar el nuevo riñón.

Una vez que estés en casa, necesitarás realizarte análisis de sangre frecuentes para controlar tu riñón. Un estilo de vida saludable puede ayudar a mantener tu riñón en funcionamiento. Es vital no fumar. Las personas que fuman después de un trasplante tienen más probabilidad de sufrir una falla. Lleva una dieta saludable y equilibrada. Bebe muchos fluidos. Mantente activo. Lávate las manos o usa un alcohol en gel para que no te resfríes o tengas otras infecciones. Si quieres tener un bebé, es posible que los doctores te pidan que esperes un año.

Para saber más acerca del trasplante

Mira How to Have a Good Future with Kidney Disease: [Trasplante][good-future-transplant] Visita el módulo 2 de la Kidney School - Opciones de tratamientos para la insuficiencia renal

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Cuidados paliativos

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