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Preguntas frecuentemente realizadas (PFR) sobre IRC

Cuando a alguien se le comunica que padece insuficiencia renal crónica (IRC) lo primero que pregunta es "¿Cuánto tiempo voy a vivir?" y "¿Voy a tener calidad de vida?" En esta sección se responden a esas y otras preguntas sobre IRC a la vez que se presentan a pacientes con diversas opiniones.

  1. ¿Qué es insuficiencia renal crónica?
  2. ¿Cuánto tiempo voy a poder vivir con insuficiencia renal crónica?
  3. ¿Qué tipo de vida me espera con IRC?
  4. ¿Se puede tener calidad de vida con diálisis?
  5. Continuamente estoy cansado. ¿Existe un tratamiento eficaz para la fatiga?
  6. ¿Cómo puedo conseguir que mis riñones sigan funcionando el mayor tiempo posible?
  7. ¿Debo continuar trabajando?
  8. ¿Qué debería preguntarle a mi médico?
  9. ¿Dónde puedo conseguir información complementaria sobre insuficiencia renal crónica?

P: ¿Qué es insuficiencia renal crónica?

R: Existe insuficiencia renal crónica cuando los riñones están dañados permanentemente debido a accidente o a enfermedad. IRC abarca de moderada a grave. Si la IRC se convierte en enfermedad renal, para poder seguir viviendo hay que recurrir a diálisis o trasplante renal. Dado que la IRC puede empeorar con el tiempo, un diagnóstico y tratamiento tempranos pueden frenar el daño, dependiendo del factor causante de la (véase Insuficiencia renal crónica: ¿Qué se puede hacer?). Si su médico le advierte que padece un problema renal, averígüe el nombre médico (y su forma de escribirlo) de su diagnóstico, si puede. Saber su nombre puede facilitarle buscar información complementaria al respecto.

P: ¿Cuánto tiempo puedo vivir con insuficiencia renal crónica?

R: Muchas personas creen que si les fallan los riñones van a morirse inmediatamente. Eso solía ser cierto hace 40 años, cuando todavía no existían suficientes máquinas de diálisis disponibles y el conocimiento médico sobre la enfermedad renal era limitado. Hoy día no tiene razón de ser. El tiempo del que dispone para seguir viviendo con IRC depende de su edad, otros problemas de salud y de cuánto se involucre en cuidar de sí mismo. Ciertas personas con IRC en fase inicial nunca llegan a sufrir enfermedad renal. Otras desarrollan enfermedad renal pero siguen viviendo décadas con diálisis o trasplante renal. Hoy día existen numerosos avances en el cuidado de la salud, contamos con medicamentos más eficaces, sabemos más sobre cómo retrasar la enfermedad renal y disponemos de máquinas para diálisis técnicamente avanzadas. Pero, el factor más importante sigue siendo el paciente que sufre la enfermedad. Investigación médica pone de manifiesto que los pacientes que se involucran activamente en su cuidado viven más tiempo. Es decir, pregunte y averígüe, junto con su médico y equipo asistencial, la mejor manera de cooperar en la gestión de su propia enfermedad.

P: ¿Qué tipo de vida me espera con IRC?

R: ¡El tipo de vida con IRC depende de Vd.! En la fase inicial de la IRC los síntomas suelen ser tan leves que son imperceptibles. En fases avanzadas, la fatiga, el picor, la pérdida de apetito y otros síntomas suelen reducir la calidad de vida si no se actúa. ¿Cómo? Tratando todos esos síntomas. Aprenda a estar alerta e informe a su médico, así podrá recibir los cuidados necesarios. También puede mejorar su calidad de vida planificando el tratamiento. Por ejemplo, tomando las dosis adecuadas del medicamento, en el momento adecuado, puede retrasar la enfermedad renal. Su calidad de vida con IRC depende de su actitud, de cómo acepte los cambios involucrados y del control aplicado a su salud y hábitos de vida.

P: ¿Se puede disfrutar de calidad de vida con diálisis?

R: Sí, se puede vivir más tiempo y mejor con diálisis. Muchas personas, incluso aquellos con familiares en diálisis, desconocen que existen diversos tipos de diálisis. Vd. puede elegir un tratamiento que le permita seguir realizando todas o la mayor parte de las actividades que le interesan. Algunas personas con IRC retrasan el comienzo de diálisis tanto como pueden, simplemente por temor. Pero, quienes comienzan a tratarse tempranamente, antes de caer gravemente enfermos y estar malnutridos, logran mejores resultados. Las personas que están gravemente enfermas antes de comenzar la diálisis frecuentemente se sorprenden de lo bien que se encuentran tan solo unas semanas o meses después de comenzar dicho tratamiento. Lo desconocido da más miedo que la realidad. Aprender tanto como pueda y hablar con pacientes que van bien le ayudará a entender que se puede disfrutar de calidad de vida con diálisis.

P: Continuamente me encuentro cansado. ¿Existe un tratamiento eficaz para la fatiga?

R: Incluso las personas sanas se quejan de estar cansadas. Pero las personas con IRC pueden estar tan cansadas que se duermen durante el día, a pesar de haber dormido entre 8-10 horas por la noche. Una anemia puede ser otra de las razones del cansancio, una deficiencia de glóbulos rojos transportadores de oxígeno en sangre. Las personas con IRC a menudo sufren de anemia debido a que los riñones dañados producen menor cantidad de una hormona denominada eritropoyetina (epoetina o EPO). EPO ordena a la médula ósea que produzca nuevos glóbulos rojos. Sin una producción constante de nuevos glóbulos rojos el cuerpo cuenta con menos oxígeno, y uno se siente más cansado, siente el frío y posee menos resistencia para combatir cualquier enfermedad. La anemia sin tratar puede dañar el corazón y la insuficiencia cardíaca es la principal causa de muerte para personas que sufren de IRC. Si su fatiga se debe a anemia, su médico le recetará inyecciones de una forma sintética de EPO.

P: ¿Cómo puedo lograr que mis riñones sigan funcionando el mayor tiempo posible?

R: Existen toda una serie de tratamientos, que incluyen medicación y cambios de hábitos de vida, que pueden ayudar a prolongar la funcionalidad de sus riñones. Hay incluso personas que suelen recibir trasplante antes de acudir a diálisis, especialmente cuando ya existe un donante listo. Debe preguntarle a su médico qué es lo que más le conviene. Para información complementaria sobre tratamientos disponibles, véase Insuficiencia renal crónica: ¿Qué se puede hacer?.

P: ¿Debo seguir trabajando?

R: Una pensión compensatoria parece algo muy atractivo pero, la mayoría de las personas enfermas saben que la pensión supone un ingreso considerablemente menor que el sueldo mientras que las facturas siguen siendo las mismas. Por ello, cuando se ha conseguido una pensión, los pacientes suelen buscar un trabajo complementario y corren el riesgo de perder la pensión. Es decir, si Vd. sufre de IRC y trabaja, intente conservar su trabajo si puede, o busque uno nuevo que encaje mejor en sus necesidades actuales. El trabajo puede ayudarle a seguir sintiéndose Vd. mismo aunque sufra una insuficiencia renal y a seguir manteniendo a su familia. El trabajo también puede seguir siendo importante para su vida social. Si su trabajo incluye un seguro de salud, puede resultarle económicamente más llevadero pagar los medicamentos y disfrutar de buenos cuidados médicos. ¡Si se encuentra demasiado cansado para trabajar, visite a su médico! La causa de su fatiga puede ser una anemia, que puede tratarse. Solícite ayuda a su jefe, si necesita, por ejemplo, más descansos, un horario distinto o incluso dispositivos de ahorro de energía. Puede encontrar información complementaria sobre programas de apoyo, leyes y recursos para ayudar a personas con ciertas limitaciones en Sitio web de la Seguridad Social.

P: ¿Qué debo preguntarle a mi médico?

R: Nunca se encuentran dos personas iguales por lo tanto, la mejor manera de averiguar todo lo referente a su salud es preguntando. En el presente sitio web de Life Options puede bajar una Lista de verificación de interés para pacientes que le ayudará a encontrar preguntas. También aparecen posteriormente unas cuantas ideas básicas, y puede añadir las que se le vayan ocurriendo. Si prepara un listado de preguntas y se lo enseña a su médico, conseguirá las respuestas fácilmente. Apunte también las respuestas o lleve con Vd. a un familiar para ayudarle a recordar las respuestas recibidas.

  1. ¿Qué porcentaje de función renal tengo?
  2. ¿Cuál es el factor causante de mi problema renal?
  3. ¿Cuáles son actualmente los resultados de las pruebas de laboratorio obtenidas?
  4. ¿Cómo puedo lograr que mis riñones sigan funcionando el mayor tiempo posible?
  5. ¿Qué tratamiento existe para mis síntomas? (Lista de síntomas)
  6. ¿Cuáles son los pasos siguientes en mi tratamiento?
  7. ¿Necesitaré con el tiempo diálisis o trasplante? En caso afirmativo, ¿cuánto tiempo tardaré en llegar a dicha fase?

P: ¿Dónde puedo conseguir información complementaria sobre insuficiencia renal crónica?

R: Realizando preguntas y consiguiendo respuestas de un profesional sanitario, o en un libro o en cualquier otra fuente fiable es fundamental para encontrarse bien con cualquier enfermedad crónica. Pídale a su equipo de servicios sanitarios que le enseñe más sobre su enfermedad o que le pase cualquier información disponible al respecto. No se sienta nunca retraído por acudir a una visita clínica con un listado de preguntas y escriba las respuestas. En este sitio web de Life Options contamos con una extensa lista de enlaces renales y muchos folletos, fichas descriptivas sobre enfermedad renal que puede leer o bajarse. Otra opción sería una biblioteca. La National Kidney Foundation (NKF), the American Association of Kidney Patients (Asociación Americana de Pacientes Renales) (AAKP), y la United Network for Organ Sharing (Red para Compartir Órganos) (UNOS) pueden convertirse en fuentes fiables de información y apoyo. Dependiendo del factor causante de su problema renal, puede que exista otra organización disponible para ayudarle. Escriba el nombre de su diagnóstico en cualquier motor de búsqueda en Internet y aprenda más sobre el mismo.

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