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¿Qué se puede hacer?

"Cuanta más información tenía disponible, mejor me sentía. Sentía que tenía cierto control." - paciente con IRC

La mayoría de las insuficiencias renales crónicas (IRC) no pueden curarse. Lo bueno es que si su médico descubre que sufre un problema renal, existen una serie de medidas que pueden ayudarle a retrasar la enfermedad, a sentirse mejor y a tomar decisiones médicas más acertadas. ¿Qué se puede hacer?

  1. Averígüe los resultados de las pruebas de laboratorio — aprenda los nombres de las pruebas que su médico ha solicitado y a interpretar los resultados. La insuficiencia renal suele diagnosticarse, y siempre monitorizarse, midiendo los niveles de sustancias presentes en orina o en sangre. Saber y seguir las pruebas de laboratorio es una manera importante de involucrarse en el cuidado de uno mismo. Las pruebas normales varían de un laboratorio a otro. Cuando reciba los resultados no se olvide de preguntar cuál es la variación normal del laboratorio. Aquí pueden encontrarse valores normales de pruebas de laboratorio.
  2. Controle su tensión arterial — mantenga su tensión arterial baja 130/85 (adultos) mediante ejercicio y pérdida de peso, una dieta baja en grasas y sal, reduciendo el estrés y tomando correctamente los medicamentos para controlarla. Para algunos pacientes, la tensión arterial perseguida es más baja (125/75). Mediante el control de la tensión arterial se puede posponer el progreso de la insuficiencia renal retrasando el daño de los riñones.
  3. Pregúntele a su médico sobre los medicamentos utilizados para tratar la insuficiencia renalECA (enzima conversiva de la angiotensina) los inhibidores son una clase de medicamentos para tratar la tensión arterial que sirven para proteger la función renal en ciertos casos (nombres genéricos incluyen ramiprilo, captoprilo y enalaprilo). En algunas personas los inhibidores de la ECA ocasionan una tos recurrente, que desaparece al dejar de tomar el medicamento. No debe ser considerado un efecto secundario grave. ARA (antagonistas del receptor de la angiotensina) pueden utilizarse junto con o en lugar de los inhibidores de la ECA. Los bloqueantes beta y los antagonistas del calcio son otros medicamentos que ayudan a controlar la tensión arterial y protegen la función renal.
  4. Pregúntele a su médico sobre su anemia — la anemia, deficiencia de glóbulos rojos, comienza en la fase inicial de la insuficiencia renal. La anemia puede hacer que se sienta cansado, agotado y suele dañar el corazón. La insuficiencia cardíaca es la principal causa de muerte en personas con problemas renales. Pregúntele a su médico sobre medicamentos como epoetina (EPO) e hierro para tratar la anemia.
  5. Pídale a su médico una dieta baja en proteína — algunos médicos creen que una dieta baja en proteína ayuda a retrasar el comienzo de la enfermedad renal. Pídale a su médico que le refiera a un dietista especializado en tratar a personas con insuficiencia renal crónica. Un dietista puede enseñarle cómo prolongar la función renal mediante una alimentación adecuada. Es muy importante no cambiar la cantidad de proteína ingerida hasta haberlo hablado con su médico o dietista.
  6. Controle los niveles de su azúcar en sangre — si sufre diabetes, consiga y mantenga un peso adecuado para su estatura, realice ejercicio y tome los medicamentos prescritos para lograr que sus niveles de glucosa en sangre sean "normales". Un control correcto del azúcar en sangre ayuda a frenar el progreso de la enfermedad renal. Sus niveles de hemoglobina (HbA1c), que miden el control del azúcar en sangre durante tres meses, deberían ser menores del 6,5%.
  7. Deje de fumar — fumar está relacionado con un aumento de la cantidad de proteína presente en la orina de personas que sufren insuficiencia renal. En los fumadores que, además, sufren diabetes la enfermedad renal progresa dos veces más rápido. Los investigadores desconocen la razón pero, si Vd. sufre insuficiencia renal y fuma, si lo deja, se retrasa el daño ocasionado.
  8. Evite tomar ciertas medicaciones — pregúntele a su médico o asistente sanitario sobre los analgésicos. Algunos analgésicos vendidos sin prescripción médica contienen ibuprofeno, naproxeno y cetoprofeno (ej.: Motrin®, Advil® y Aleve®) que pueden dañar la función renal. Esto es especialmente serio cuando se sufre insuficiencia hepática, cardíaca o renal o se toman diuréticos. Evite, asimismo, tomar dichos analgésicos y cafeína a un mismo tiempo porque esa combinación daña, todavía más, sus riñones.
  9. Realice ejercicio — con el permiso de su médico, comience un programa de ejercio regular con el fin de controlar su peso y conservar su corazón y vasos sanguíneos tan sanos como sea posible. Es muy importante mantener sus músculos y articulaciones en buen estado. Aunque haya sido escrito para personas en diálisis Haga ejercicio: Una guía para personas en diálisis contiene información útil sobre cómo ayudar a cualquiera con una enfermedad crónica a aumentar su actividad física.

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